Siiri ”Äitee” Rantanen on legendaarinen suomalainen maastohiihtäjä, joka sai urallaan kolme olympiamitalia ja viisi MM-mitalia. Talviolympialaisissa 1956 hän oli voittamassa olympiakultaa. Rantanen edusti uransa parhaat vuodet Lahden Hiihtoseuraa ja hiihti arvokisamitalien lisäksi muun muassa 11 Suomen mestaruutta.

 

Hän oli edelläkävijä ja loi uraa naishiihdon arvostukselle. Monille oli kauhistus, että olympialaiset avautuivat naishiihtäjille. Varsinkin norjalaisten mielestä oli epäeettistä antaa naisten rehkiä pitkiä matkoja. Ensimmäisen kerran naiset osallistuivat olympiakisoihin vasta vuonna 1952. 

 

Kahden pojan hiihtävänä äitinä hän sai kilpasiskoiltaan lempinimen Äitee, joksi häntä yleisimmin kutsutaan Suomessa. Suomen naishiihtäjillä oli luja yhteishenki. Voittajan tytöt pesivät aina kilpailun jälkeen saunassa.

 

Suomalaisista naishiihtäjistä Siirin ura on kaikkein pisin. Vielä 1977 hän oli 52-vuotiaanakin nopein nainen Finlandia-hiihdossa (75 km). Nyt hän hiihtelee ilokseen. Elämä on hänen mielestään nyt hauskaa, rauhallista ja myönteistä. Hän on positiivisuuden ja Suomalaisen Sisun lähettiläs. Vuonna 2020 Siirin ollessa 95 vuotias on hän mukana Lahden Kaupunginteatterin esityksessä ja kesällä hänestä tehtiin kesäteatteriesitys. Vieläkin Äiteen hiihto ja pyöräily sujuu vauhdilla.

 

 

Huomionosoituksia:
Vuoden naisurheilija 1954, 1956, 1958, ja 1959
Hiihtäjäpatsas Lahden hiihtostadionille 1997
Suomen liikuntakulttuurin ja urheilun suuri ansioristi 2009
Lahti-mitali nro 35 vuonna 1995
Jäsen Suomen urheilun kunniagalleriaan, Hall of Fameen 2012
Lahdessa järjestettävien pohjoismaisten talvilajien MM-kisojen 2017 ensimmäinen avain 2014
Siirin polku (5,5 km), joka avattiin Värtsilässä Tohmajärvellä Kaurila - Muskun kyläyhdistyksen toimesta 2015

Vuoden lahtelainen 2019

©2020 Promedia

  • White Facebook Icon